Het kan soms lijken alsof je zelf uit een lange winterslaap ontwaakt, maar zodra die eerste zonnestralen je gezicht weer opwarmen, vraag je je af wat je de hele winter toch maar zonder het zonnetje gedaan hebt. En dan duiken de lentekriebels weer op: de vogeltjes beginnen te fluiten, de eerste picknick in het park, die zomerkleren die je rustig weer uit de kast kan halen, de eerste terrasjes en noem maar op. Het lijkt soms alsof heel de wereld er weer een beetje gelukkiger op wordt. En wat is de perfecte activiteit tijdens de lente? Op citytrip gaan natuurlijk! Niet alleen mensen, maar ook steden kunnen weer helemaal opleven na het winterseizoen, en worden gesierd door kleurige bloesems en bloemen, terrasjes op straat en wandelactiviteiten die overal georganiseerd worden. Waar kan je het best naartoe tijdens het voorjaar? Wij zetten alvast 10 lentesteden om wat inspiratie op te doen!

Breda

Breda GoEuro Lentesteden

Stadshouderspoort Breda

Een perfecte lentebestemming binnen Nederland vinden we in Breda, de gezellige Brabantse stad met haar prachtig historische centrum. Zeker als het mooie weer terug begint, zijn enkele wandelroutes niet te missen activiteiten. Men kan Breda op eigen houtje verkennen aan de hand van de uitgestippelde wandeling van VVV Breda, zoals de Historische Kilometer die je meeneemt door het oudste gedeelte van de stad, of de Shops & Funroute waarbij je de leukste winkeltjes van Breda passeert. Een gidsje voor deze tour kost je € 2,50 en kan je halen bij het VVV kantoor. Indien je liever een persoonlijke gids met je meeneemt kan je iedere laatste zaterdag van de maand en tijdens de schoolvakanties terecht bij de VVV Breda, waar om 14.00 u een gids vertrekt voor de Historische Kilometer of een Kasteelwandeling. Verder wordt er in Breda ook een ‘Dagje Cultuur Snuiven’ georganiseerd, waarbij je een compleet dagarrangement vanaf € 25,50 kan aanschaffen. Bij zo een dag zit er een kopje koffie en een gebakje, en gidsje met stadswandelingen en een uitgebreide Nassaulunch inbegrepen. Daarbij kan je kiezen uit een van de twee musea, ofwel het MOTI (Museum of the Image) ofwel het Breda’s Museum, dat ook bij de prijs inbegrepen zit. Indien je graag een culinaire wandeling maakt is Smakelijk Stappen op 19 april ongetwijfeld wat voor jou. Hierbij neemt een gids je mee naar verschillende restaurants, en kan je je voorgerecht, hoofdgerecht en dessert op diverse locaties nuttigen.

  • Lentetradities: Breda leeft helemaal op tijdens de lente met tal van evenementen zoals het Breda Jazz Festival, Spanjaardsgat Festival, Naussau- en Kastelendag, Asperges in de wei en de Elvis Code met Colonel Parkerwandeling.
  • Typisch lenteweer: Het weer is tijdens de lente meestal erg aangenaam, maar Aprilse grillen en regenbuien kunnen onverwacht nog hun opwachting maken, dus bereid je hierop voor.
  • Gemiddelde lentetemperatuur: 6° – 18°C

Mechelen

aikonproducties_toerismemechelen-148

Sint-Romboutskathedraal Mechelen in België

Mechelen is het hele jaar een prachtige bestemming, met de gezellige Vlaamse huizen en de Sint-Romboutskathedraal in het centrum, maar zeker tijdens de lente is de stad een bezoek meer dan waard. Dankzij de vele open ruimtes en de eeuwenlange biertradites is het de perfecte stad voor een wandeling, een hapje en een drankje op het terras of wat sightseeing tussendoor. Begin je stedentrip met een wandeling in de buitenlucht, onder andere op het Dijlepad, in het Groot Begijnhof of in de Kruidtuin, en kom heerlijk tot rust in de natuur die Mechelen te bieden heeft. Begeef je daarna naar een van de vele zonnige terrasjes doorheen de stad, zoals de Vismarkt, en proef een van de typische bieren van de streek. Wij raden alvast een Gouden Carolus aan, waarvan je bovendien de brouwerij ‘Het Anker’ in de stad kan bezoeken. Vergeet bovendien geen kennis te maken met de ‘Mechelse Koekoek’, een heerlijk streekgerecht dat perfect bij je biertje past. Ook voor de kids is er van alles te ontdekken in Mechelen; zo zijn Technopolis en het Speelgoedmuseum ideale dagactiviteiten voor wanneer het Belgische weer het weer eens laat afweten, en is de dierentuin Planckendael dé bestemming voor een zonnige dag met het hele gezin!

  • Lentetradities: Beklim de Sint-Romboutstoren, die zich een plekje op de UNESCO lijst wist te veroveren, en geniet onder de stralende zon van het schitterende uitzicht!
  • Typisch lenteweer: Hoewel het weer erg zonnig kan zijn, blijft het natuurlijk België, dus bereid je voor op plotse regenbuien en grijze dagen.
  • Gemiddelde lentetemperatuur: In april ligt de temperatuur rond de 8 graden, maar het kan nog altijd wat koud zijn. In mei is het meestal wat warmer met temperaturen tussen de 8 en 18 graden.

Hebden Bridge

Hebden Bridge in het Verenigd Koninkrijk

Hebden Bridge ontstond als een marktstadje in Yorkshire dat bekend staat om haar liberale en creatieve manier van denken die we meestal in grote steden terugvinden. De stad wordt omringd door kanalen, en de beste periode om deze verborgen parel te bezoeken is de lente, wanneer de Yorkshire Dales eindelijk weer toegankelijk zijn na een lange en koude winter. Niet alleen ligt de stad op een steenworp van de prachtige dalen, maar de hele stad ziet er overigens uit alsof de tijd is blijven stilstaan in de 19e eeuw, met vele charmante cafeetjes en boetiekjes. Begeef je naar Café Solo of Mooch voor een sfeer die de perfecte combinatie vormt van de industriële charme met een vleugje modernisatie. Tijdens de laatste jaren heeft de National Trust samengewerkt met lokale experten om gratis wandelroutes door de stad te organiseren, waardoor je de stad op een aangename manier kan verkennen.

  • Lentetradities: Iedereen maakt graag een wandeling wanneer het weer wat beter wordt en natuurlijk mag ook de lenteschoonmaak ook niet ontbreken
  • Typisch lenteweer: Zonnig
  • Gemiddelde temperatuur: 5° – 15°C

Schwerin

Schwerin Lentesteden

Schwerin in Duitsland – Flickr: André Zehetbauer

De hoofdstad van de Duitse staat Mecklenburg-Vorpommern is Schwerin, ook bekend als de ‘Stad van de zeven meren’. De belangrijkste attractie hier is het Schwerin Kasteel, dat gelegen is op een klein eiland tussen de twee meren. Ten zuiden van het kasteel bevindt zich de Schlossgarten, de tuin van het paleis die geconstrueerd werd voor de Bundesgartenschau 2009. Zeker wanneer de lente is aantocht is, is dit een niet te missen locatie in Schwerin. In de tuinen lopen kleine kanaaltjes, omringd door karakteristieke wandelpaadjes, bloemenvelden en kunstwerken. Dit jaar wordt de Schlossgarten bovendien omgetoverd tot ‘Garden of Sounds’, een kunstinstallatie waarbij de tuinen uitgerust worden met natuurlijke elementen en voorwerpen om muziek mee te maken. Er is bovendien een havenfestival in mei, waar zeilers, booteigenaars en bezoekers het seizoen openen en terug de meren bevaren na het winterseizoen.

  • Lentetradities: Traditioneel voor de regio is dat er een heleboel evenementen plaatsvinden om de lente te verwelkomen, die ook bekend staan als de Frühjahrserwachen. Inwoners houden ervan door het centrum en de tuinen te dwalen, om te zeilen of om het nieuwe seizoen feestelijk in te zetten!
  • Typisch lenteweer: Meestal zonnig, met enkele regendagen erbij.
  • Gemiddelde lentetemperatuur: 5° – 15°C

Albacete

Albacete GoEuro Lentesteden

Abelardo Sánchez II Park te Albacete in Spanje – Flickr: antcaesar

Albacete is een van de steden van Spanje waar zich een overvloed aan groene ruimtes bevindt. Er is meer dan 1,3 miljoen vierkante meter aan parken en tuinen, wat neerkomt op ongeveer 7,3 vierkante meter per inwoner. Zeker parken zoals Parque Abelardo Sánchez en de Botanische Tuinen zijn de perfect bestemmingen voor een zonnige lentedag. Tijdens de 19e eeuw was de stad een belangrijk industriecentrum in Spanje, en een wandeling door de stad toont je de vele modernistische huizen van de rijke inwoners die hier hun paleizen bouwden. Ook de kathedraal en het theater Circo, een van de weinige theaters in de wereld dat voor circusvoorstellingen gebruikt kan worden, zijn niet te missen bezienswaardigheden. Daarbij is het in de lente weer tijd om sportief te zijn, en geen betere manier om dit te doen dat op een van de langste fietspaden in Europa. Het Albacete-Valdeganga fietspad is 22 km lang en verbindt de stad met andere kleine dorpen in de buurt. Je kan ook naar een van de parken in de voorstad fietsen, zoals het Pulgosa park dat het grootste van de streek is, om daar te genieten van wat traditionele Manchego-kaas.

  • Lentetradities: De Noche de las Mayos vindt plaats op 30 april om de lente te verwelkomen. Op deze avond mensen verzamelen zich op verschillende pleinen doorheen de stad om de Virgin of Llanos te bezingen. Daarnaast zijn er overal orkesten, muziek, feestjes en kraampjes met lekker eten te vinden.
  • Typisch lenteweer: Het kan regenachtig zijn, maar meestal wel zonnig. Er zijn in ieder geval voldoende activiteiten binnen en buiten voorzien.
  • Gemiddelde lentetemperatuur: Tussen de 10° – 20°C

Lecce

Lecce GoEuro Lentesteden

Lecce in Italië

Lecce is de hoofdstad van Salento, een van de mooiste regio’s van Italië, gelegen in het puntje van de hiel. De ongerepte natuur in deze regio begint in de lente weer de bloeien, waardoor men kan genieten van het oogverblindende kleurenpalet en de heerlijke geuren van de bloesems. Bovendien kan je op de kustlijn van zo’n 20 km genieten van de prachtige stranden of de naburige steden zoals Otranto en Gallipoli bezoeken. Lecce ligt bovendien ver van de veel te toeristische trekpleisters, waardoor bezoekers de stad op hun eigen tempo kunnen ontdekken en in een rustige omgeving kunnen genieten van het heerlijke Salentijns eten.
Enkele van de belangrijke monumenten, tevens uitstekende voorbeelden van de Barokke invloed in Lecce, zijn de Basilica de Santa Croce, die gebouwd werd uit de lokale witte steen, de Convento dei Cappuccini en het oude amfitheater. Lecce is tevens bekend om haar vele beeldhouwers, en er kunnen verschillende workshops gevonden worden op de Via Palmieri. Ten slotte is de Botanische Tuin een van de hotspots die je niet mag missen: het park van twee hectare bevat honderden verschillende soorten bloemen en planten en is zeker tijdens de lente de perfect plaats voor een wandeling en even helemaal tot rust te komen.

  • Lentetradities: Zeker tijdens Pasen worden er in vele dorpen rond Lecce veel religieuze processies gehouden, met muziek, evenementen en veel eten en wijn.
  • Typisch lenteweer: De streek geniet van een Mediterraans klimaat en de lente bestaat dan ook uit warme dagen en koelere nachten.
  • Gemiddelde lentetemperatuur: 18° – 22°C overdag, 9° – 14°C ‘s nachts

Saint-Rémy-de-Provence

Saint Remy de Provence

Saint-Rémy-de-Provence in Frankrijk – Flickr: Andrea Schaffer

Saint-Rémy-de-Provence is een klein stadje in de Provence dat helemaal opleeft tijdens de lente. Wanneer de winter zachtjes uitdooft, worden in deze Franse stad weer verschillende evenementen georganiseerd, zoals het Transhumance Festival, het carnavalsfeest in maart en het artiestenfestival op een zondag in mei (waarbij regionale kunstenaars hun werk tentoonstellen in het historische centrum). Bovendien kan je vanaf Saint Rémy gemakkelijk de heuvels van de Alpilles bereiken, waar je kan genieten van een wandeling, fietstocht of kan gaan klimmen in het regionale natuurreservaat. Ook de oude Romeinse stad Glanum, op slechts 1 km van Saint-Rémy-de-Provence gelegen, leent zich perfect tot een zonnige lentewandeling. Kunstliefhebbers kunnen zich hier laten leiden door de Vincent Van Gogh-schilderijen. De Nederlandse schilder bevond zich immers in een psychologische kliniek hier aan het eind van zijn leven, en schilderde meer dan 150 schilderijen gebaseerd op de landschappen die hij hier rondom zich vond.

  • Lentetradities: Op Pinksteren wordt in Saint-Rémy-de-Provence traditioneel het Transhumance Festival gevierd. Vooraleer de bergen in te trekken, paraderen de herders in hun traditionele klederdracht met hun 3000 schapen door de straten van de stad. De hele dag lang kan je genieten van de kaasmarkt, en smullen van de regionale specialiteiten, vergezeld van rode en rosé wijn uit de regio.
  • Typisch lenteweer: De lente is meestal zonnig maar het waait er wel. Deze Franse noordelijke wind wordt de ‘Mistral’ genoemd en kan erg sterk zijn, maar geeft tegelijk het lavendellandschap haar uitzonderlijke schoonheid. In april kunnen er bovendien nog wel enkele regendagen voorkomen, maar dit wordt minder en minder naarmate het seizoen vordert.
  • Gemiddelde lentetemperatuur: Tussen de 13° – 21°C

Montreux

Montreux in Zwitserland

Montreux is gelegen in het Franse deel van Zwitserland tussen het Meer van Genève en de bergen, met een schitterend uitzicht over het meer en haar oevers. Dankzij het klimaat en de natuur die zich in de directe omgeving bevindt, is deze stad een prachtige bestemming om in de lente als locatie voor je citytrip uit te kiezen. Enkele hoogtepunten zijn de narcissen die de stad helemaal doen opbloeien en de Europese delicatessen zoals de verse olijven of regionale wijnen.
Wanneer de lente haar intrede maakt, wil iedereen het liefst naar buiten om van het goede weer te genieten, onder meer door een wandeling langs de oevers van het meer te maken, door te zwemmen, een terrasje te doen of een boottochtje te maken. Voor liefhebbers van treinen is de Golden Pass Line, een panorama trein die vanaf Montreux vertrekt en haar weg maakt naar Luzern, waarbij je onderweg van schitterende uitzichten kan genieten.

  • Lentetradities: Geniet van het lenteweer aan het meer en proef de typische gerechten van het seizoen.
  • Typisch lenteweer: Meestal zonnig – er heerst immers een Mediterraans klimaat. Er bevinden zich wel soms wat wolken rond de bergtoppen.
  • Gemiddelde lentetemperatuur: 10° – 18°C

Boedapest

Boedapest in Hongarije

Boedapest is een perfecte lentestad gezien er vele outdoor activiteiten en evenementen tijdens ons favoriete seizoen zijn terug te vinden. Daarbij wordt de lente nog steeds tot het laagseizoen gerekend hier, waardoor je gemakkelijk goedkope vluchten naar Boedapest en betaalbare hotels kan vinden, maar ook de grote mensenmassa kan vermijden. Ook het warme weer draagt bij tot de ideale lentecitytrip, waarbij je parken zoals Margaret Eiland, Gellért Hill, Kopaszi-gát, Erzsébet Square en Károlyi Tuinen kan bezoeken. Vergeet ook zeker niet de wekelijkse bazaar op zondag, of de boerenmarkt aan de Szimpla Kert, om wat van de lokale sfeer op te snuiven. Als dat nog niet genoeg is zijn er bovendien tal van festivals, waaronder het Budapest Spring Festival, dat een van de grootste culturele activiteiten van de stad is, waarbij honderden performers en tentoonstellingen je van de nodige dosis cultuur zullen voorzien. Liefhebbers van architectuur zullen zonder twijfelen genieten van ‘Budapest 100’, een tweedaags evenement waarbij de deuren van 100 jaar oude gebouwen geopend worden voor het grote publiek. Tenslotte kan men voor hapjes en drankjes terecht op het Budapest Pálinka Festival, opgedragen aan een speciaal type van Hongaarse brandy.

  • Lentetradities: Alle lentetradities zijn gerelateerd aan de paasvieringen, waarbij jongens de meisjes met parfum besprenkelen terwijl ze kleine gedichtjes opdragen die speciaal voor de gelegenheid geschreven werden. Volgens de traditie zullen vrouwen die niet besprenkeld worden verdwijnen, en dat kunnen de jongens niet laten gebeuren. Vroeger werd dit gedaan met een emmer koud water, maar gelukkig voor alle dames hebben ze de traditie wat aangepast naar deze aangenamere versie.
  • Typisch lenteweer: De lentemaanden laten zich kennen door verschillende weersomstandigheden, met een snelle groei van de gemiddelde temperatuur. Het weer eind maart en april is vaak erg aangenaam, met warme dagen en frisse nachten. Mei is vaak al wat warmer.
  • Gemiddelde lentetemperatuur: In maart rond de 8°-10°C, in april kan je 11°-16°C verwachten en in mei klimmen de temperaturen tot 15°-21°C.

Innsbruck

Inssbruck

Innsbruck in Oostenrijk – Flickr: Alain GAVILLET

Innsbruck is de hoofdstad van de Tirol-streek, en wordt omringd door de indrukwekkende Alpen. In de stad is het heerlijk ronddwalen tussen de verschillende kerken, monumenten en parken die in volle bloei staan. Bovendien is er in Innsbruck een bruisend nachtleven, met vele bars, cafés en restaurants. Natuurliefhebbers kunnen genieten van de frisse berglucht en enkele van de prachtige bergpaden in de Alpen bewandelen. Op zoek naar een alternatieve wandeltour? Waag je dan aan de ‘Tiroler Schnapsroute’, waar je onderweg de typische likeur van de regio kan leren kennen. De stad zelf beschikt over imposante architectuur, en dé bezienswaardigheid van de stad is de ‘Goldenes Dacherl’, een huis bedekt met gouden dakpannen.

  • Lentetradities: De Innsbrucker Osterfühling is een tentoonstelling met meer dan 1200 beschilderde eieren, waarbij men enkele echte kunstwerkjes kan ontdekken.
  • Typisch lenteweer: Het weer is meestal erg aangenaam, met veel zon. Denk er wel aan dat er nog enkele regendagen tussen kunnen zitten.
  • Gemiddelde lentetemperatuur: 4°-15°C door de dag

Feature photo: Roman Boed