We houden van Italië als vakantieland en Sicilië staat natuurlijk hoog op de lijst met favoriete bestemmingen. Om je hier snel wegwijs te maken, hebben we 4 experts gevonden die handige tips en tricks geven. Zo kun je tijdens een bezoek aan dit prachtige eiland in de Middellandse Zee het meeste uit je tijd halen en volop genieten!

Piazza San Domenico in Palermo. Sicilië, Italië

Piazza San Domenico in Palermo

Smaakvol Sicilië

“Sicilië is een geweldig eiland voor je vakantie en is veel groter dan je misschien zou denken”,  aldus Liselotte van Leest. Zij is redacteur bij het tijdschrift De Smaak van Italië dat boordevol inspiratie biedt over het mooiste en lekkerste uit de laars. Recent heeft het tijdschrift een reportage uitgebracht over Sicilië (Catania). Dit zijn haar tips:

De hoofdstad verkennen

Als eerste wil je natuurlijk de hoofdstad Palermo zien. Hier mag je in ieder geval de Kathedraal van Palermo, die gekenmerkt wordt door de vele bouwstijlen, niet missen. Ook de Ballarò-markt is absoluut een bezoek waard. Hier kun je elke dag terecht voor de lekkerste verse producten.   

Overnachten in eigen baai

De kustlijn van Sicilië is ongeveer duizend kilometer lang. Strandgangers hoeven zich dus geen enkele zorgen te maken. Zij kunnen natuurlijk verblijven in de bekende badplaatsen Cefalù of Taormina, maar minstens net zo mooi en minder toeristisch is Scopello. Dit plaatsje ligt tussen Castellammare en San Vito Lo Capo en pal naast het natuurgebied Zingaro. Slapen doe je hier in de oude tonijnvisserij genaamd Tonnara di Scopello. Dit is veel leuker dan het klinkt, want de visserij is niet meer in bedrijf. Dit zorgt ervoor dat je nu pal aan het water in je eigen baai overnachten.

Voor de barok liefhebbers

Liefhebbers van barok kunnen hun hart ophalen in Val di Noto aan de andere kant van het eiland. Hier liggen de steden Modica, Caltagrione, Ragusa Ibla en de onbetwiste barokhoofdstad Noto. In de laatstgenoemde stad kun je een bezoek brengen aan Palazzo Nicolaci, waarvan negen zalen zijn opengesteld voor publiek. Bij een reis door de Val di Noto zijn echter twee dingen onmisbaar: een auto en geduld. Je vindt er nog geen meter snelweg, dus je zult de provinciale wegen moeten trotseren. Maar ach, wie geen geduld heeft, moet misschien sowieso niet naar Sicilië gaan…

Avontuurlijk aan de Etna

Avonturiers met plannen om de Etna te beklimmen, raden we aan om te overnachten bij Monaci Delle Terre Nere. Een fantastisch oord aan de voet van de vulkaan, waar je slaapt tussen de wijngaarden. Vanaf hier is het ongeveer een uur rijden naar de op één na grootste stad van Sicilië, Catania. Ook wel het Milaan van het zuiden genoemd, vanwege de elegante winkelstraat, de Via Etnea.

Siciliaanse specialiteiten

Wie niet vies is van mierzoete lekkernijen, kan in Palermo z’n geluk niet op: cassata, cannoli, granita en ricciola in vrijwel elke pasticceria. Voor gerechten bereid met verse vis schuif je aan bij Ristorante La Cambusa (Piazza Marina 16).

Breng in Catania een bezoek aan de prachtige Via dei Crociferi en de historische markt, waar de marktkooplui al rokend en schreeuwend hun vis en vlees verkopen. Sluit je dag af in de buurt van operagebouw Teatro Bellini met een spritz en Siciliaanse hapjes.

De stad Sciacca

De stad Sciacca

On-Italiaans in Italië

“Als je jezelf echt wil onderdompelen op Sicilië dan doe je er goed aan om er de tijd voor te nemen,” aldus Ellen van Duijn. Op het bekende food- en lifestyleblog Made by Ellen deelt ze naast verse en makkelijke recepten ook haar tips voor lekker eten in binnen- en buitenland. Ook heeft ze een blog geschreven over de westkust van Sicilië. Hier deelt ze haar tips:

Ongekende diversiteit

Het eiland is best groot. Daarom raad ik aan om eerst op vakantie naar de westkust te gaan en een andere keer terug te komen voor de oostkust. Mensen verwachten bij Sicilië naar Italië te gaan, maar behalve dat het een Italiaans eiland is, is het eigenlijk niet echt met het vasteland te vergelijken. Het landschap is een stuk ruiger en men kent uit het verleden veel Griekse en Arabische invloeden. Dit maakt niet alleen de mensen maar ook het eten zeer divers.

Archeologische vondsten

Een must-see als je aan de westkust van Sicilië bent, is het archeologische museum in het kustplaatsje Selinunte. Dit is een stuk kleiner dan het grote museum in Agrigento, maar er staan hier een aantal indrukwekkende archeologische vondsten. Wat deze ervaring uniek maakt, is dat je hier nog overal mag lopen. Ook mag je een stukje strandparadijs in San Vito Lo Capo niet missen. Hier wil je vanwege de hagelwitte stranden en helderblauw water niet snel meer weg. Verder is ook de stad Sciacca, met veel oude huizen en een haven, zeker de moeite waard.

Lokale producten ontdekken

Als je in het strandparadijs van San Vito Lo Capo bent, moet je gewoon een keertje eten bij Crik & Crok. Ze maken fantastische gerechten klaar van verse, lokale producten. Een gerecht dat je hier echt moet proberen, is de eenvoudige pasta met tomaat, wilde venkel en broodkruim met perfect gebakken zwaardvis.

Wilde venkel

En als je je afvraagt wat de mensen overal en nergens op het eiland aan het plukken zijn? Dat is wilde venkel. Deze verse kruid zie je werkelijk overal op het eiland. Dit komt dan ook in veel lokale specialiteiten terug. Ook leuk om zelf een keer te gaan plukken. Net als de prachtige artisjokken, die je heerlijk als voorgerecht kunt klaarmaken.

Agrigento

Valle dei Templi in Agrigento

Een ware ontdekkingsreis

“Sicilië is zo rijk aan geschiedenis, cultuur, prachtige landschappen en culinaire hoogstandjes, dat het moeilijk is om een keuze te maken wat betreft must-sees en gerechten die je geproefd moet hebben,” aldus Myrthe Claus. Zij is italieblog.com begonnen als portfolio van haar schrijfwerk over Italië. Intussen heeft ze een uitgebreide verzameling opgebouwd van artikelen met haar belevenissen en ervaringen in Italië. Dit zijn haar tips:

Wintersport op de Etna

Één ding is zeker: een bezoek aan Sicilië is niet compleet zonder een bezoek aan de Etna. Rijd met de trein rond de voet van de vulkaan om vervolgens met de auto of te voet tot halverwege de helling op te gaan. Neem vanaf daar de kabelbaan verder omhoog en loop onder begeleiding van een gids tot aan de krater. En mocht je van wintersport houden: ‘s winters kun je skiën op de hellingen.

Grieks theater

Bezoek het Griekse Theater van Taormina waar ‘s zomers regelmatig concerten en optredens worden georganiseerd. Ga naar de Valle dei Templi in Agrigento of naar het park van het nabijgelegen Selinunte. Dit zijn absolute aanraders wat betreft archeologische vondsten die zeker bij zonsondergang indrukwekkend zijn.

Reis langs de kust

Breng een bezoek aan Noto, de stad van de Siciliaanse barok of aan Erice, dat bekend staat om de keramiek. Waan je in het Caribisch gebied met het kristalheldere water en het bijna witte zand van San Vito Lo Capo. Maak een boottocht om het natuurreservaat Zingaro te bekijken dat zich uitstrekt langs de kust tussen San Vito en Scopello. Natuurlijk is een vakantie in Sicilië niet compleet zonder dagtrip naar de mooie stad Palermo met zijn vele bezienswaardigheden.

Palermitaans genieten

Vergeet bij een bezoek aan de Etna niet om op de weg terug in Catania, de stad aan de voet van de vulkaan, de beste granita van Sicilië te eten. De Catanezen gaan daarvoor naar Cafè de Paris (viale Ruggero di Lauria 25), waar trouwens ook de ‘cannoli’ niet te versmaden zijn!

Haal ‘s avonds, als je tenminste een visliefhebber bent, je hart op in de Taverna Paradiso in Trapani. Het menu varieert van dag tot dag, afhankelijk van de vis die gevangen is.

Proef bij een bezoek aan Palermo in de Via Vittorio Emanuele op 102, ter hoogte van de Porta Carbone bij Franco u Vastiddaru de beste, typisch palermitaanse broodjes met milt. Mocht dat net een brug te ver zijn wat betreft nieuwe culinaire ervaringen, biedt Franco genoeg alternatieven: van een heerlijke caponata tot aan de bekende arancini. Palermitaanse streetfood op zijn best!

Catania aan de Etna

Catania, aan de voet van de Etna

Een eiland vol diversiteit

“Er zijn tientallen must-sees op Sicilië dus het is erg moeilijk om hier een selectie van te maken,” aldus Tina Altieri. Als eigenaresse van Enotria.nl kiest ze zelf kleinschalige, authentieke accommodaties uit voor een heerlijke vakantie in Italië. Met een beetje puzzelen is ze tot de volgende tips gekomen:

Historisch stadscentrum

Natuurlijk zijn de Etna en de omliggende dorpjes een absolute must om te zien bij een bezoek aan Sicilië. Je kunt de Etna beklimmen met een professionele gids en in de winter is het ook mogelijk om hier te snowboarden of the skiën. Naast de Etna zijn er natuurlijk nog veel meer bezienswaardigheden op Sicilië. Breng een bezoek aan Ortygia, een eiland in de stad Syracuse, om het prachtige historische stadscentrum te zien. 40 kilometer ten westen van deze stad is ook de stad Ragusa het bezoeken waard! Mocht je nog een prachtige oude stad willen bezoeken dan loont het de moeite om een bezoek te brengen aan de stad Erice.

Actieve uitstapjes

Er zijn ook prachtige natuurreservaten op Sicilië zoals Vendicari, Scopello.  Een persoonlijke tip is het natuurpark genaamd La Madonie, dat gelegen is in het noorden van Sicilië. Ga ook even kijken bij de bekende Scala dei Turchi bij Realmonte, ten zuidwesten van Agrigento. Deze prachtige rots is gemaakt van een soort witte kalksteen. Sicilië is verder ook nog rijk aan culturele uitstapjes, denk aan de Tempels van Agrigento, La Villa Romana met de mozaïeken en het mooie Monreale. Voor de mensen die op zoek zijn naar een leuk festival om te bezoeken op Sicilië kan ik het festival Cous Cous Fest in september van harte aanraden.

 Vers bereide vis

Ik raad het restaurant La Moresca in Torre Marabino aan, een chique restaurant met een zeer goede novelle cuisine op basis van lokale recepten. Ook een bezoek aan Bar Italia, de beste patisserie van Sicilië, in Noto is zeker het bezoeken waard. Verder kun je overal op Sicilië heerlijk genieten van een Cannolli of een Granita al Caffe con Panna. Als je in Palermo bent, kun je natuurlijk de vismarkt La Vucciria in Palermo niet vergeten. Dit is de bekende vismarkt waar het mogelijk is om verse vis direct te proeven. De vis wordt hier ter plaatse voor je op straat gekookt.

Ook zin om naar dit prachtige eiland te gaan? Bekijk de beste manier om naar Sicilië te reizen.