Kerstmis en Oud en Nieuw zijn alweer achter de rug, en hoewel we stiekem al beginnen te hopen op het eerste lentezonnetje, houdt de winter ons nog wel een paar weken gezelschap. Maar laten we de pret daarom niet bederven: ook de winter heeft zijn charmes. Denk maar aan de gezelligheid op de straten, de bevroren meren, en de schoonheid die een met sneeuw bedekte stad met zich mee kan brengen. En met een beetje geluk heeft het genoeg gesneeuwd om op je rug een sneeuwengel te maken. Hoewel de winter misschien niet het meest voor de hand liggende seizoen is om te gaan reizen, zijn deze 10 wintersteden een bezoekje tijdens de wintermaanden zeker waard!

Delft, Nederland

GoEuro wintersteden Delft

Delft Marketing

Delft staat bekend om haar prachtige grachten en pittoreske bruggen, die er zelfs nog mooier uitzien eens bedekt met sneeuw. En wanneer de grachten dichtvriezen is het tijd voor de favoriete Nederlandse winteractiviteit, namelijk schaatsen! Op het ijs genieten ze van een Koek-en-Zopie en eenmaal het ijsplezier erop zit, warmen ze zich op aan een heerlijke traditionele Stamppot. In Delft is ook de Technische Universiteit gelegen, en de vele studenten houden deze bruisende stad levendig en jong.

  • Seizoensspecialiteiten: Delfts blauw is natuurlijk het bekendste product van Delft. Je kan er bovendien ook de fabriek gaan bezoeken
  • Activiteiten: Er worden speciale winterrondleidingen georganiseerd die je een mooie wandeling door de stad aanbieden.
  • Evenementen: Er vinden verschillende kerst- en nieuwjaarsevenementen plaats.
  • Gemiddelde temperatuur: Tussen de 0 en 5° C.

Hasselt, België

GoEuro wintersteden Hasselt

Flickr: Peter Köves

Als je op zoek bent naar de ideale winterkoopjes, ben je in Hasselt op het juiste adres. Dit prachtige gezellige stadje in Belgische Limburg is een van de grootste fashionsteden in België en biedt een groot aanbod van verschillende ketens en boetiekjes. De koopjes starten op 3 januari dus zorg ervoor dat je de beste koopjes op de kop kan tikken! Genoeg van het winkelen? De Limburgse hoofdstad wordt niet voor niets de ‘Hoofdstad van de Smaak’ genoemd; breng een bezoekje aan een van de heerlijke gastronomische restaurants of cafeetjes die de stad zo gezellig maken. En natuurlijk mag je niet vergeten een jenever te bestellen; dit winterse drankje wordt in Hasselt gebrouwen en bestaat in verschillende smaken; gaande van chocolade tot graanjenever.

  • Seizoensspecialiteiten: Jenever!
  • Activiteiten: Bezoek het Jenevermuseum om meer te weten te komen over deze Hasseltse specialiteit, ga winkelen of geniet van de heerlijke Belgische chocolade bij Boon – The Chocolate Experience.
  • Evenementen: Winterland, een grote kerstmarkt inclusief schaatsbaan, of pik een concert mee in de Muziekodroom
  • Gemiddelde temperatuur: Tussen de 3 en de -1 ° C.

Schwangau, Duitsland

GoEuro wintersteden schwangau

Schwangau

Als je tijdens de winter graag even van de stedelijke drukte wil ontsnappen, is een tripje naar Schwangau de ideale wintervakantie! Dit kleine dorpje in de Alpen wordt omringd door besneeuwde bergen, meren en prachtige bezienswaardigheden zoals het bekende Schloss Neuschwanstein (dat als inspiratie diende voor Doornroosjes kasteel) of het stuwmeer Forggensee. Het dorp bevindt zich aan het einde van de ‘Romantischen Straße Deutschland’, die onderweg nog vele andere schilderachtige dorpen in het zuiden van het land doorkruist. De kastelen die zich hier bevinden zijn altijd adembenemend, maar de sneeuw maakt ze zo mogelijk nog sprookjesachtiger!

  • Seizoensspecialiteiten: Traditionele maaltijden zoals ‘Spätzle und Knödel’, opgediend met verschillende soorten vlees. Daarna volgt meestal ‘Kaiserschmarrn’, een traditioneel dessert bestaande uit gesuikerde pannenkoeken.
  • Activiteiten: Er bevindt zich ook een groot skigebied met vele pistes en oefenpistes. Voor zij die het liever wat rustiger aan doen, zijn er verschillende spa’s en zwembaden ter beschikking.
  • Evenementen: Schloss Hohenschwangau
  • Gemiddelde temperatuur: Tussen de 3 en -5° C

Sintra, Portugal

GoEuro wintersteden Sintra

Flickr: Willtron

Hoewel de winter haar charmes heeft, zijn de meeste koukleumen niet zo een fan van uitstapjes naar de kou. Voor zij die liever wat warmte meepikken, is het sprookjesachtige Sintra in Portugal, een ideale winterbreak. Deze stad, die tevens een plaatsje op de Werelderfgoedlijst veroverde, bevindt zich in de bossen, op een kleine afstand van de zee. Het gebied is vrij toeristisch in de zomer, maar de winter is het ideale seizoen om het spectaculaire Da Pena Paleis te bezoeken. En het mag er dan wel wat warmer zijn dan op de meeste winterbestemmingen, de enigste die dapper genoeg zijn om zich in het koude zeewater te begeven zijn de surfers, uitgerust mét wetsuite uiteraard. Maar zelfs als je niet surft, kan je genieten van een strandwandeling en de architecturale schoonheden die je verstomd zullen doen staan.

  • Seizoensspecialiteiten: De bekende Queijadas, zoetigheden die hun oorsprong in Sintra vonden, en die gemaakt worden van kaas, eieren en bloem.
  • Activiteiten: Een dag in het nationale park Sintra-Cascais is perfect om de rijkdom van Sintra te bewonderen. Gezien de grootte van het park wordt wel aangeraden fietsen te huren.
  • Evenementen: The Continuandum Exhibition of Design vindt plaats in het Museum van Schone Kunsten op 13 en 14 januari.
  • Gemiddelde temperatuur: Boven de 10 graden!

Kopenhagen, Denemarken

GoEuro wintersteden Kopenhagen

copenhagenmediacenter.com

Zodra de temperaturen dalen, gloeit de Deense hoofdstad door alle kerstlichtjes die de stad omtoveren tot de winterstad bij uitstek. Een van de gezelligste plaatsjes kan gevonden worden in het Nyhavn district, waar je op de markt kan genieten van traditionele Deense specialiteiten. Een andere traditie is het eten van Risalamande, de beroemde Deense rijstpudding, waar men een amandal in verstopt. De eerste die deze tegenkomt, krijgt natuurlijk een verrassing!

  • Seizoensspecialiteiten: Gløgg (een soort Glühwein) zal je warm houden bij de koude temperaturen en gaat bovendien ideaal bij je æbleskiver. Deze cake wordt gemaakt van pannenkoekendeeg in de vorm van een bal, en wordt gegeten met jam en suiker.
  • Activiteiten: Een grote openluchtschaatsbaan – staat garant voor plezier en houdt je bovendien erg warm!
  • Evenementen: Er zijn heel wat evenementen in December, maar ook nadat de drukte van de feestdagen is gaan liggen, kan je genieten van gezelligheid van de stad.
  • Gemiddelde temperatuur: Tussen 5 en -2 ° C

Durham, Verenigd Koninkrijk

GoEuro wintersteden Durham

Beamish Living Museum

Durham biedt vele activiteiten aan, waardoor deze Britse stad ook in de winter een bezoekje waard is. Voor zij die van de kerstinkopen nog niet genoeg hebben; Durham City beschikt over charmante straatjes, met van die heerlijk authentieke kinderkopjes, omringd door luxueuze boetiekjes en winkels. Families kunnen terecht bij de Polar Express op de Weardale Railway in Durham Dales of het Beamish – The Living Museum of the North, uitstekend voor alle leeftijden. Tickets voor deze evenementen zijn maar liefst 12 maanden geldig, en bieden je dus de kans om door het jaar nog eens terug te keren!

  • Seizoensspecialiteiten: Glühwein, of eigenlijk iedere warme drank die je tenen weer opwarmt na een hele dag in de stad door te brengen!
  • Activiteiten: Een grote ijspiste aan het Beamish Museum is geopend tot 1 maart. The Weardale Railway wordt omgebouwd tot de Polar Express in November en December, en biedt een magische ervaring voor kinderen of volwassen met wat fantasie!
  • Evenementen: Rond Durham ligt een prachtig landschap om te ontdekken, en een sneeuwtapijt maakt deze plaats extra speciaal.
  • Gemiddelde temperatuur: 3 tot 5 graden in januari

Verona, Italië

GoEuro wintersteden Verona

Flickr: Dimitry B.

Deze legendarische stad in Italië ziet misschien zelden sneeuw, maar de mist die hier neerdaalt in de wintermaanden, geeft de stad dat mystieke winterse sfeertje. Daarbij wordt de stad rond deze tijd van jaar niet overspoeld met toeristen, waardoor het geboortedorp van Romeo en Julia iets vredevol en rustig over zich heen krijgt. Vergeet Julia’s balkon niet te bezoeken en raak haar standbeeld aan voor geluk in het nieuwe jaar! Verona bevindt zich bovendien op de UNESCO werelderfgoedlijst en is de perfecte plaats voor wat sightseeing, of om heerlijk te verdwalen in de middeleeuwse straatjes die samen het historische centrum vormen.

  • Seizoensspecialiteiten: De Nadalin Father en de Pandoro zijn twee typische gebakjes voor de winterperiode. Het eten in Verona is simpel maar heerlijk, en gaat gepaard maar veel wijn!
  • Activiteiten: Naast de rivier Verona kan je twee parken vinden – Adige Alto en Adige Basso – waar je fietstochten kan maken en de flora en fauna op de oevers kan ontdekken. Bovendien kan je op 30 km van Verona ook de thermen Villa dei Cedri bezoeken, die perfect zijn voor winterse ontspanning!
  • Evenementen: Er vinden veel evenementen plaats in December en Januari, zoals de kerst- en nieuwjaarsvieringen, maar ook het BodyArt Winter Festival eind januari. Op dit festival laten body painters het beste van zichzelf zien op levende modellen.
  • Gemiddelde temperatuur: Tussen 8 en -2 ° C

Innsbruck, Oostenrijk

GoEuro wintersteden Innsbruck

Christoph Lackner © 2010 | TVB Innsbruck

De hoofdstad van Tirol is gelegen aan de rivier Inn, in een vallei tussen de Alpen. Gezien de locatie is het niet verwonderlijk dat deze stad tijdens het winterseizoen met een dikke sneeuwlaag bedekt wordt, waardoor wintersport ook een van de geliefde activiteiten in de omgeving is. In 1964 en 1976 werden hier de Olympische Winterspelen georganiseerd, maar ook nu vinden er elke winter tal van evenementen plaats. Als wintersport niet helemaal je ding is, kan je er ook voor kiezen een wandeltocht te maken in de bergen, waarbij vooral de Patscherkofelberg een must-see is. Vanaf hier krijg je een overweldigend uitzicht op de stad en de gehele vallei.

  • Seizoensspecialiteiten: Tirol is de plaats voor hartige gerechten, zoals Kasspatzen (noedels met kaas), Speckknödel (dumplings met ham) en Gröstl (aardappelen met vlees en uien).
  • Activiteiten: Je kan er terecht voor zowat iedere wintersport activiteit, zowel in Innsbruck als in de omgeving. Voor de dappere is ijsklimmen een avontuurlijke activiteit, met verschillende graden van moeilijkheid.
  • Evenementen: In januari vind het Four Hillls Tournament plaats, een bekende skicompetitie die het hele dorp op zijn kop zet.
  • Gemiddelde temperatuur: Tussen de -1 en -5° C

Les Deux Alpes, Isère, Frankrijk

GoEuro wintersteden les deux alpes

Copyright © Office de Tourisme Les 2 Alpes /Bruno Longo

Als je liever een actieve wintervakantie op het programma zet kan je het best naar Les Deux Alpes in Isère, Frankrijk. Met 225 km aan pistes is dit een van de grootste skigebieden van het land. Het gebied werd geopend in de jaren 50, wat het ook een van de oudste gebieden maakt. Als kers op de taart beschikt dit gebied ook nog eens over een van de hoogste pistes in de wereld – gelegen op een gletsjer van 3600 meter hoog. Het hoogste punt bevindt zich meestal boven de wolken, en biedt je een schitterend uitzicht op de omliggende bergen. Ook als je je vakantie liever binnen doorbrengt, biedt dit skigebied tal van activiteiten. Bovendien is er een ruim aanbod van restaurants, bars en clubs; ideaal voor een perfecte vakantie.

  • Seizoensspecialiteiten: Proef zeker eens van de heerlijke saucissons (droge worstjes) of de Tome de Savoie (een lokale kaas). De echte kunnen zich wagen aan een glas génépi, een lokaal drankje gemaakt van bergbloemen en alcohol. Het zou je moeten opwarmen en tegelijkertijd hongerig moeten maken door je maag te reinigen.
  • Activiteiten: Skiën, Zorbing, wandelen, snowmobile riding, paragliding, ice skating, of een tochtje maken met een hondenslee of paardenslee
  • Evenementen: Freestyle ski en snowboardcompetitie
  • Gemiddelde temperatuur: Afhankelijk van het weer en de hoogte maar meestal onder het vriespunt.

Segovia, Spanje

Indien je geïnteresseerd bent in geschiedenis, zal Segovia in Spanje je niet teleurstellen. Het aquaduct veroverde een plaats op de UNESCO werelderfgoedlijst, en is de best bewaarde Romeinse constructie in het land. De sneeuw die hier in de winter vaak neerdaalt laat het bouwwerk alleen maar beter tot haar recht komen. Als je je een paar kilometers buiten de stad verplaats kan je bovendien ook de pracht opnemen van landschappen zoals het Valsaín woud en Peñalara Natuurpark.

  • Seizoensspecialiteiten: Segovia staat in Spanje bekend om haar Castiliaanse geroosterde lam of varken. Proef hiervan en je weet meteen waarom!
  • Activiteiten: Segovia bevindt zich dichtbij de Sierra de Guadarrama, waar tijdens de winter verschillende wintersporten beoefend kunnen worden. Zo kan men er skiën, langlaufen en snowboarden.
  • Evenementen: De Winter Indie City (WIC) vindt plaats gedurende de hele winter, vanaf November tot het begin van de lente.
  • Gemiddelde Temperatuur: Varieert tussen 9 en-5° C.

Featured image: Vivienne Gucwa