Elk jaar reizen er weer heel wat toeristen af naar Barcelona. En terecht! Deze stad heeft namelijk heel wat te bieden. Wat dacht je bijvoorbeeld van de bijzondere architectuur van Antoní Gaudi of van de magische fonteinen op de Montjuïc? Of ga je liever naar Barcelona vanwege het strand, het bruisend uitgaansleven en het lekkere eten? Want er is natuurlijk geen betere plek om even te genieten van die typisch Spaanse tapasgerechten.

Barcelona is een stad waar je van ‘s ochtends vroeg tot ‘s avonds laat van alles kunt beleven. Als je niet oppast, ben je dus al snel een hoop geld kwijt. Gelukkig is er wel een manier om je vakantie betaalbaar te houden. Met deze gratis bezienswaardigheden heb je meteen een leuke én goedkope tijd in deze Catalaanse hoofdstad.

Fenomenaal uitzicht

Park Guell in Barcelona

Park Güell: Carrer d’Olot, 5

Als je door de straten van Barcelona loopt, is het soms maar moeilijk te bevatten hoe mooi en indrukwekkend de stad is. Daarom moet je tijdens je verblijf echt een keer een punt opzoeken met een mooi panoramisch uitzicht.

Park Güell is misschien wel het bekendste uitkijkpunt van heel Barcelona. Vanaf dit hoog gelegen park kijk je onder andere uit over de Sagrada Família en de Montjuïc. In de verte zie je zelfs de Middellandse Zee. Door dit bijzondere uitzicht kun je de stad even goed in je opnemen. Maar Park Güell staat natuurlijk niet alleen bekend om het mooie panorama. Het park zelf is ook zeker het bekijken waard.

Het monumentale gedeelte van het park is helaas niet vrij toegankelijk. Toch zijn er gelukkig nog steeds hele stukken waar je zonder entreekaartje doorheen kunt lopen. Je komt onder andere langs het sprookjesachtige Viaducto de las Jardineras (viaduct van de planten) en het woonhuis van Gaudí. Dit is het Barcelona waar de inwoners zo trots op zijn.

Held van de stad

Colombus Monument in Barcelona

Columbus monument: Plaça Portal de la Pau

Barcelona is een stad aan zee. En wie vanaf de beroemde Ramblas richting het water gaat, komt vanzelf uit bij het Columbus monument. Christoffel Columbus is één van de bekendste ontdekkingsreizigers ter wereld. Hij werd geboren in Italië, maar onder de Spaanse vlag wist hij als eerste westerling voet aan land te zetten in Amerika. Het Columbus monument herinnert ons aan die belangrijke ontdekkingsreis in 1492.

De locatie voor het standbeeld is natuurlijk niet voor niets gekozen. Na zijn ontdekking van de ‘Nieuwe Wereld’ is Columbus namelijk naar de haven van Barcelona gevaren. In het koninklijk paleis heeft hij vervolgens verslag uitgebracht bij koning Ferdinand II en koningin Isabella. Het Columbus monument is al van veraf zichtbaar. Dat komt omdat het bronzen beeld op een 50 meter hoge zuil staat. Het standbeeld zelf toont een wijzende Columbus. Een gek detail is dat de ontdekkingsreiziger niet naar het grote Amerika wijst. Columbus wijst naar Genua, de stad waar hij in 1451 geboren is.

Icoon

Sagrada Familia in Barcelona

Sagrada Família: Carrer de Mallorca 401

De beroemde Sagrada Família is op bijna elke ansichtkaart te vinden. Het wordt ook echt beschouwd als hét symbool van de stad Barcelona. Deze imposante kathedraal is het levenswerk van Antoní Gaudí, die tevens verantwoordelijk is voor het ontwerp van Park Güell. De Sagrada Família is anders dan alle andere kathedralen die je ooit gezien hebt. De eigenzinnige torens, organische vormen en de vele beelden vormen een bijzonder geheel. En vanuit elke hoek zie je weer iets anders. Dit is dus echt een gebouw waar je de tijd voor moet nemen.

Voor de ingang van de Sagrada Família staan vaak lange rijen bezoekers die een kaartje voor deze trekpleister willen kopen. Maar eigenlijk is de buitenkant van de kathedraal minstens net zo mooi. Zo kun je je gratis vergapen aan alle details die Gaudí zo nauwkeurig heeft uitgewerkt. Je moet je daarbij niet storen aan de bouwkranen en steigers die bij het gebouw staan. Want hoewel de eerste steen al in 1882 werd gelegd, is de Sagrada Família nog steeds niet voltooid.

Romantiek ten top

Fond Magica in Barcelona

De magische fontein: Plaça de Carles Buïgas 1

Zodra de zon ondergaat, verandert Barcelona in een romantische stad. Vooral de fontein van Montjuïc is echt zo’n plek die je ‘s avonds met zijn tweeën moet bezoeken.

De Barcelonezen noemen het ‘de magische fontein’. En dat is niet zomaar. In het donker geven de fonteinen namelijk een spectaculaire show met veel licht, kleur muziek en beweging. Op sommige momenten komt het water van deze bezienswaardigheid zelfs tot 54 meter hoog. Behoorlijk indrukwekkend dus. Deze gratis show duurt ongeveer een half uur. Daarna heb je nog alle tijd om samen met je geliefde een drankje te drinken.

Koopjesjacht

Palmbomen op La Rambla in Barcelona

De Ramblas: gelegen in de wijk Barri Gòtic

De Ramblas (officieel La Rambla) is een 1,5 kilometer lange wandelpromenade. Het is er elke dag weer gezellig druk met toeristen, levende standbeelden, portrettekenaars en muzikanten. Daarnaast zijn er ook veel verkopers te vinden. Zo struin je er bijvoorbeeld langs kramen met bloemen, kranten en kleine souvenirs.

Ben je meer een liefhebber van lekker eten? Loop dan even binnen bij de Mercat de la Boquería. Deze overdekte markt is één van de grootste in heel de wereld. En zelfs als je niets wilt kopen, is het echt een bezoek waard. Zodra je de Mercat de la Boquería binnenloopt, word je meteen al verwelkomd door de geur van kruiden en specerijen. Maar de geur is niet het enige dat je zintuigen prikkelt. Want neem vooral de tijd om eens rustig rond te kijken bij de kraampjes met groenten, fruit, verse vis, vlees, kaas, noten en nog veel meer. Als je geluk hebt, mag je van sommige verkopers misschien wel wat gratis proeven.

Cultuur snuiven

Museum Naciocal Art Catalunya in Barcelona

Museum Nacional d’Art de Catalunya: gevestigd in het Palau Nacional op de Montjuïc

Spanje heeft heel wat beroemde kunstenaars voortgebracht. Denk maar aan Salvador Dalí en Pablo Picasso. Wil je werken van Picasso graag met eigen ogen bekijken? Breng dan eens een bezoek aan Museu Picasso. Dit museum is elke zondag vanaf 15.00 uur gratis toegankelijk. Op de eerste zondag van de maand kun je zelfs de hele dag naar binnen zonder een ticket te kopen.

Als de kunst van Picasso niet jouw smaak is dan kun je altijd nog het museum Nacional d’Art de Catalunya bezoeken. Hier hangen veel schilderijen van oude meesters, zoals Francisco Zurbarán, Diego Velázquez en Goya. En ook in dit museum opent de deuren gratis op elke eerste zondag van de maand.

Gay is okay

De wijk l'Eixample in Barcelona

De homovriendelijke wijk L’Eixample: Carrer de Casanova en omgeving

Spanje is van oorsprong vrij conservatief. Maar tegenwoordig is Barcelona één van de meest homovriendelijke steden van Europa. De gayscene concentreert zich voornamelijk in de hippe wijk L’Eixample. Onder de Barcelonezen staat deze wijk zelfs bekend als Gayxample.

In de straten rondom Carrer de Casanova vind je veel homovriendelijke bars, restaurants en andere uitgaansgelegenheden. En overal wappert natuurlijk de bekende regenboogvlag. Dit is een wijk waar iedere LHBT’er zich thuisvoelt.

Architecturale parel

Barcelona Torre Agbar

Torre Agbar: Avenida Diagonal 211

Barcelona is de stad van architect Antoní Gaudí. Zijn karakteristieke bouwwerken dan ook overal in het centrum te vinden. Toch heeft Barcelona nog veel meer te bieden op architectuurgebied.

De 145 meter hoge Torre Agbar is bijvoorbeeld zo’n gebouw dat direct in het oog springt. Deze moderne wolkenkrabber is ontworpen door de Fransman Jean Nouvel. Hij heeft een cilindervormige toren gecreëerd die aan de buitenkant is bedekt met maar liefst 4400 grote, aluminium zonweringen. Overdag weerkaatsen ze het zonlicht zodat er een speels en kleurrijk geheel ontstaat. Om dit beeld vast te houden, wordt het gebouw ‘s avonds met ledlampen verlicht. Als je goed kijkt, zie je dat Nouvel zich zeker door heeft Gaudí laten inspireren. De lichtweerkaatsing op de zonwering kan zomaar verwijzen naar de kleurrijke tegelmozaïeken die de Catalaanse architect vaak gebruikte.

En de organische vorm? Ook daar was Gaudí dol op. In de afgelopen jaren is er veel gezegd over de Agbar Toren. De één noemt de bezienswaardigheid een fallussymbool en de ander ziet er een krachtige waterstraal in die als een soort geiser omhoog spuit. Maar één ding is in ieder geval zeker: sinds de komst van dit eigenzinnige bouwwerk is de skyline van Barcelona compleet veranderd.

Hogere sferen

Catedral Santa Eulalia in Barcelona

Kathedraal van Barcelona: Plaça de la Seu 3

Veel Europese steden hebben een eigen beschermheilige. Voor Barcelona is dat Santa Eulàlia, die door de inwoners ‘La Seu’ wordt genoemd. Santa Eulàlia is ook de naamgever van de belangrijkste kerk van het aartsbisdom van Barcelona: de Catedral de la Santa Creu i Santa Eulàlia (oftewel de Kathedraal van het Heilige Kruis en Sint Eulàlia). Deze kathedraal is maar liefst 93 meter lang en 40 meter breed. De grote torens en de indrukwekkende gotische bouwstijl maken het plaatje helemaal compleet.

Wil je de kathedraal eens vanbinnen bekijken zonder dat je entree moet betalen? Zorg er dan voor dat je ‘s ochtends of ‘s avonds komt. Want in de middaguren moet je wél een ticket kopen. Nu je toch bij de kathedraal bent, loop dan ook eens om het gebouw heen. Aan de zijde van de Carrer del Bisbe kom je namelijk bij een ingang die naar een heel bijzondere plek leidt. En dat is de kloostertuin. In deze groene oase van rust leven in totaal dertien ganzen. Als er eentje sterft dan komt er altijd weer een nieuwe bij. Dat komt omdat deze ganzen symbool staan voor de leeftijd van Santa Eulàlia. Vanwege haar geloof werd ze doodgemarteld toen ze slechts dertien jaar oud was. Het verhaal is natuurlijk gruwelijk, maar de kloostertuin is echt één van de mooiste plekken van heel Barcelona.

Sport is plezier

Camp Nou FC Barcelona

Camp Nou: Carrer d’Aristides Maillol 12

Voetballiefhebbers denken bij Barcelona maar aan één ding: FC Barcelona. En de thuisbasis voor deze wereldberoemde club is natuurlijk het stadion Camp Nou. Als je een voetbalwedstrijd wilt bekijken dan moet je uiteraard betalen. Maar de sfeer proeven, is gewoon gratis.

Camp Nou is een heel interessant stadion met bezienswaardigheden om eens rustig omheen te wandelen. Aan de zijkanten hangen bijvoorbeeld grote banners van Barcelona’s bekendste spelers. Dit is toch ideaal voor een mooie foto? Voor veel fans is het beeld van Ladislao Kubala Stecz overigens pas hét ultieme fotomoment. Deze Hongaarse voetballer werd in 1999 uitgeroepen tot de beste speler uit de geschiedenis van FC Barcelona. Wat dat betreft is die mooie plek bij het stadion zeker verdiend.

Aan de buitenkant lijkt Camp Nou trouwens wel wat kleiner dan je misschien verwacht. Dat komt omdat de gemeente de club verbood om teveel in de hoogte te bouwen. Als alternatief werd er daarom in de diepte gewerkt. De eerste ring en het voetbalveld liggen onder straatniveau zodat FC Barcelona tegenwoordig bijna 100.000 bezoekers kwijt kan.

Bruisende energie

Placa Reial

Plaça Reial: gelegen in de wijk Barri Gòtic

Plaça Reial is één van de meest levendige pleinen van Barcelona. Daarnaast is het ook nog eens één van de mooiste. Plaça Reial is halverwege de negentiende eeuw ontworpen door de Catelaanse architect Francesc Daniel Molina. Hij liet zich hierbij inspireren door de grote Napolitaanse stadspleinen. En dat is te zien.

Plaça Reial is een plein geworden met romantische passages, wuivende palmbomen en een grote fontein. Tegenwoordig is het zelfs echt een ontmoetingsplek, zowel voor toeristen als voor de Barcelonezen zelf. Overdag is het gezellig plein met terrassen, en ‘s avonds verandert het in een trendy uitgaansgebied. Op het bruisende Plaça Reial is er dus van ‘s ochtends vroeg tot ‘s avonds laat genoeg te doen.

Tijd om te relaxen

Wolkenkrabbers bij strand Barcelona

La Barcaloneta

In Barcelona valt er de hele dag van alles te zien, te doen en te beleven. Maar soms wil je gewoon even een middag relaxen. En waar kan dat beter dan op het strand? Barcelona beschikt over een zandstrand dat in totaal bijna 5 kilometer lang is. Er is dus meer dan genoeg plek om je handdoek neer te leggen.

Het Barcelonese strand is onderverdeeld in verschillende gebieden, die allemaal een eigen naam en een eigen sfeer hebben. Het bekendste en meest toeristische is de Platja de la Barceloneta. Als je een grote, kubusvormige sculptuur op het strand ziet staan dan ben je op de juiste plek aanbeland. Je kunt natuurlijk ook voor een strand kiezen dat iets buiten het centrum ligt. Zo weet je zeker dat je helemaal tot rust komt tijdens je reis naar Barcelona.